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Spinning Linen in the Old Days – Como se fiava o linho antigamente

June 5, 2011

 

When I went to see my grandmother she gave me this table cloth as a present. It was made from linen she helped prepare when she was only about 13. It was handspun, dyed and weaved. It’s absolutely impressive how delicate and fine the yarn is, specially knowing this was spun in heavy drop spindles! This is an absolute treasure and a symbol of how extraordinary were the skills people used to have. Handcraft had been so devalued by its association with the rural and the poor that it is now urgent to reinvent it and place it in this new context of Portuguese comtemporary society.

 

Quando fui ver a minha avó ela deu-me este pano como presente. Foi feito de linho que ela ajudou a preparar quando tinha só 13 anos. Foi fiado, tingido e tecido à mão. É absolutamente impressionante ver quão fino é delicado é o fio, especialmente se pensarmos que foi fiado em fusos pesados e não muito sofisticadas. Este é um tesouro e um símbolo do extraordinário saber que as pessoas tinham. Os trabalhos manuais não decorativos têm perdido tanto valor social pela sua associação com a população rural e mais pobre que é agora urgente reinventa-los e procurar para eles um novo lugar na sociedade Portuguesa contemporânea.

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